La esposa del Nilo / Bride of the Nile (1911)

Bride of the Nile

La esposa del Nilo / Bride of the Nile (1911)

La sposa del Nilo (título original)

Director: Enrico Guazzoni

Estrellas:
Bruto Castellani,Ettore Mazzanti,Gastone Monaldi ¿el joven amante?,
Fernanda Negri Pouget como Amebi.

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SIPNOSIS

La gente de Egipto está aterrorizada de que el Nilo no inunde ni irrigue sus campos. Para apaciguar al Dios, el Faraón Ramsés [en el film no especifica cuál de ellos. Pienso que sería Ramsés II por ser el históricamente más popular y que reino sobre (1290-1224 aC] aconsejado por sus sacerdotes decide arrojar a una doncella elegida al azar como sacrificio al río, resultando escogida la joven Amebi, que esta prometida por amor a un joven. Juntos intentaran escapar de tan trágico destino.

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El pionero del cine italiano fue Filoteo Alberini (1865-1937), quien se puso a la cabeza de la industria de su país pese a que la primera productora de Italia fuera fundada en Turín por Arturo Ambrosio (1869-1937) y llamada igual que él. La productora de Alberini llamada, Cines, produjo La Sposa del Nilo, que tuvo una gran influencia en el cine, principalmente por mantener la pantalla completamente llena de actores en todo momento, lo cual sin duda impactaba mucho en el público asistente.

Aunque la historia se desarrolla en el antiguo Egipto faraónico la indumentaria está inspirada en la cultura sumerio-babilónica, lo cual concede a film un exotismo extra.

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ISIS Y OSIRIS

Osiris, rey de Egipto, cambio las costumbres salvajes de sus súbditos, les enseña el cultivo de los campos y les provee de leyes, para protegerse. Posteriormente, confía los asuntos de estado a su hermana y esposa Isis. Acompañado de Horus, el hijo de ambos, extiende por otros países los beneficios que primero había llevado a Egipto.

Cuando vuelve de nuevo se entera que su hermano Seth, se ha levantado en rebeldía contra él, induciendo también a parte de su pueblo. Seth celoso de su hermano, le tiende una trampa y lo asesina, despedazando su cuerpo en catorce fragmentos y arrojándolos al Nilo en un cofre alargado con la complicidad de setenta y dos conjurados. Isis recorre todo Egipto buscando los fragmentos y una vez reunidos por medio de la magia lo devuelve a la vida.

La resurrección de Osiris se relaciona con la periódica renovación de la naturaleza y con la crecida del caudal del Nilo.

Varias son las interpretaciones que se han dado de este mito en cuestión. Unos ven en Osiris la personificación del Sol, y en Isis de la Luna. Según otros el antagonismo entre Osiris y Seth, vendría a simbolizar la eterna lucha del Bien y el Mal. Hay quién considera es símbolo del conocimiento, la libertad y la luz del alma, mientras que Seth o Tifón (griegos) personifican la ignorancia, el despotismo y el oscurantismo. Isis sería la naturaleza siempre fecunda, nutritiva y siempre bien hechora.

Según la tradición el asesinato de Osiris sucedió en el mes de los Athis, el mes en el que el Sol pasa por el signo de Escorpión.

Osiris e Isis serían la suma de dos principios, Osiris la fuerza activa, masculina, que crea, conserva y destruye. Y por otro lado Isis, la fuerza pasiva femenina, que concibe, engendra y da a luz.

 

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En principio desconozco que actor puede haber interpretado al Sumo Sacerdote en el film, tenemos tres posibles candidatos, yo particularmente descarto a Gastone Monaldi por creer que interpreta al amante de la bella a sacrificar.

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Fernanda Negri Pouget nació el 28 de marzo, 1889 en Roma, Lacio, Italia. Actuó en films como Los Últimos días de Pompeya (1913), un tema este muy de actualidad en la primera década del siglo pasado por haber entrado en erupción el Vesubio cuatro veces lo que hizo que el cine italiano tomará el tema como uno de sus favoritos. Fernanda Negri falleció un 17 de febrero de 1955 en Roma.

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Isis (del griego antiguo Ίσις) es el nombre griego de una diosa de la mitología egipcia. Su nombre egipcio era Iset, Aset o Ast, que significa “trono”, representado por el jeroglífico que portaba sobre su cabeza.

ISIS

 

 

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Agripina (1911)

Agripina (1911)
Agrippina (titulo original)
Director: Enrico Guazzoni
corto
| 1911 (UK)

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Sinopsis:
A la muerte del emperador Claudio, Agripina, su segunda esposa, impone la elección de su hijo Nerón en el Senado romano, en detrimento de Británico, heredero legítimo del trono. A pesar de su ascendiente, Agripina no logra sustraer a su hijo de la influencia de Popea, por quien este repudia a su mujer Octavia. Mientras Nerón se desprende de la influencia de su madre hasta cometer matricidio, el hijo adoptivo de Claudio consigue veneno para matar a su rival y hacerse por fin con el poder. Especialista en el cine histórico italiano, Enrico Guazzoni se impone como maestro del género, inspirando obras maestras de la cinematografía mundial.              Fuente (FILMAFFINITY)
Locusta.
Agripina
Nerón
No me queda claro quien interpretó el papel de Locusta, en una página en finlandés encontré como posible actriz a una tal Sra. Sturla. ¿?
Locusta, fue una esclava de la Antigua Roma de origen Celta que actuó como envenenadora de confianza a los servicios de Agripina, envenenando a Claudio, y de Nerón, envenenando a Británico. Está considerada como uno de los más antiguos asesinos en serie de los que se tiene constancia. Su nombre significa 'langosta' en latín.
Locusta
Uno de los principales elementos utilizados en hechicería era el Venenum, término que, como Phármakon en griego, tenía el trivalente significado de remedio curativo, veneno y droga mágica o abortiva. El termino Veneficium designaba tanto el envenenamiento como las prácticas mágicas. En la actualidad el nombre Venenum ha dado lugar a Veneno y el termino Phármakon a Fármaco y ya no parecen designar lo mismo. Puesto que solo el progreso de la botánica ha permitido una lenta distinción entre las plantas medicinales y las venenosas. Hubo un tiempo en que las mujeres eran las conocedoras de esos secretos. Antiguas hechiceras, magas… el veneno está ligado a prácticas mágicas y a la serpiente.
Locusta visitando los jardines de Nerón.

 

 

¿Quiénes son las brujas? Häxan: La brujería a través de los tiempos (1922)

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La brujería a través de los tiempos
Häxan (Título original)
Documental, Fantasía, Horror | 1922 (Sweden)
Director: Benjamin Christensen
Estrellas: Benjamin Christensen, Elisabeth Christensen, Maren Pedersen.

 

¿Quiénes son las brujas? Esta pregunta da pie a una de las películas que más fascinación ha causado a lo largo de la historia del cine a la hora de retratar en la gran pantalla que es la brujería.

Ya en su tiempo William Burroughs cambio la pregunta por ¿quiénes son las mujeres? Y el propio Benjamin Christensen aplica conceptos  de psicología para intentar dar una explicación a tal fenómeno y  llama a las “Brujas” con el nombre de  “Histéricas” basándose para ello en lo más novedoso de su tiempo (el de Christiansen)” las teorías del psicoanálisis.

Su pasión por tal tema parece que surge cuando cae en sus manos un ejemplar del Malleus Maleficarum lo cual da lugar para que empiece a recabar información sobre el tema y desarrolle la historia de la brujería desde sus orígenes hasta la actualidad (años 20 del siglo pasado) dando especial atención al periodo de la Edad Media.

Fuese como fuese el resultado es un film que  conforme pasa el tiempo va ganando en grandiosidad al aplicar la doble vertiente de ficción y documental.

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El film da un repaso exhaustivo a todos lo que posteriormente se ha convertido en un tópico al hablar de la brujería. En él se nos muestra la preparación de filtros amorosos, venenos, la relación de las brujas con sapos y culebras, calderos y algunos de sus componentes más escabrosos, gatos muertos, manos de muerto, cadáveres…  y nos empieza a revelar algunos detalles que claramente nos hacen pensar que no solo del Malleus Maleficarum, saco información  Benjamin Christensen.  El brebaje que toma la bruja principal del film Karna que le hace soñar vívidamente su participación en un aquelarre cuando no ha salido ni siquiera en la estancia en la que se encuentra y que nos recuerda al Coloquio de los perros de Cervantes. O ese otro pasaje del film donde en el interior de un convento se da un caso de posesión colectiva  algo que nos trae a la mente el episodio histórico de las Endemoniadas de Loudum y que parece pasar desapercibido a crítica y público.

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La idea de esta serie no es tanto dar a conocer los pormenores de los rodajes y demás asuntos cinematográficos sino la de ir enumerando en la medida de lo posible a las actrices y actores que han dado vida a alguna bruja/o, maga/o y hechicera/o  en el cine y como bruja destacada en Häxan citaremos a Karna que protagoniza el episodio en el que gracias a sus conocimientos de hierbas, pócimas y conjuros se presta a ayudar a una mujer en su afán de conquistar el amor de su amado. 

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Para eso Benjamin Christensen caracteriza a su protagonista con el disfraz clásico de la mujer anciana muy del tipo de nuestras Justina y Celestina. Y no duda en dar el papel a una desconocida Maren Perdersen (Marie the Seamstress / María la costurera) que no es actriz profesional, sino más bien una vagabunda de verdad, con un resultado espléndido. No es la única bruja del film sino que también cobra en algunos momentos protagonismo Astrid Holm (Anna)  interpretando a la mujer que acude al Sabbat aprovechando el pesado sueño de su marido, a la llamada de su señor y dueño satanás, papel que se reservó para si el propio Benjamin Christensen.

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Benjamin Christensen, Häxan, Witchcraft Through the Ages, 1922

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Mary Fuller ¨A Witch of Salem Town¨ (1915)

The Witch Girl (cinema 1915)

La llegada de Mary Fuller en el cine fue bastante accidental. Mary estaba de gira con una compañía teatral recorriendo el Sur de Estados Unidos en 1908 cuando, durante una breve escala en la ciudad de Nueva York, la compañía se separó.  Mary se dirigió al estudio de cine Vitagraph en busca de un empleo y, con su experiencia y su atractivo, se puso a trabajar en pequeños papeles de acción y de comedia. En 1914 cuando había logrado suficiente reconocimiento  en la industria del cine decidió alejarse de Hollywood. Hizo una última aparición en 1917, y luego desapareció. Un escritor de la revista la encontró en 1924, viviendo en Washington DC, con su madre. Mary dijo que  se había cansado del duro trabajo que supone hacer fotos y castings, y que había invertido su dinero y vivía cómodamente. Mencionó que  estaba pensando en volver a hacer películas, pero poco después de publicarse la entrevista, desapareció de nuevo. Nada más se supo de ella hasta 1973, cuando se descubrió que había muerto, por causas naturales, en un hospital psiquiátrico de Washington DC. Nadie había sido capaz de averiguar a ciencia cierta lo que le pasó entre su entrevista en1924 y su muerte en 1973. La información sobre la película es muy escasa y como suele pasar los diferentes títulos con los que se la menciona (algo muy común por otra parte, en la mayoría de películas) hacen todavía más complicado una valoración real de este film. El film fue dirigido por Lucius Henderson en 1915 y se conoce también por el nombre de The Witch Girl.  En ella Mary Fuller interpreta el personaje principal de Desire.

Motion Picture Magazine, July 1914.
Mary Fuller en Motion Picture Magazine, July 1914.
Mary Fuller en The Moving Picture World, July , 1914
Mary Fuller en The Moving Picture World, July , 1914

Witches Warlocks and Ouija Boards

Recopilando información sobre Babetta  me aparecía una página de publicidad de una mas que intrigante “Sociedad de las Artes Ocultas” (Occult Arts Society).

Occult Arts Society
Occult Arts Society

Lamentablemente una vez más me ha sido imposible saber nada de tan enigmática sociedad.

Deduzco que mas bien era una editorial de las muchas que aparecen y desaparecen casi sin dejar rastro, esta dedicada a libros que denominamos de “Ciencias Ocultas”. Su  catalogo de publicaciones no deja de ser  interesante y posiblemente mas de un coleccionista de libros antiguos o de ocasión se haya interesado en conseguir algún volumen de tan enigmática (creo yo, editorial).  Con sede en New York algunos de sus títulos eran:

_The Dark World of Witches: de Eric Maple.

_Tarot Classic: de  Stuart R. Kaplan

_Astrology  and Prediction: de Eric Russell.

_Into the Occult: de Peter Underwood.

_Numbers will Teil: de Gerum Moore.

_Voices From the Tapes : de Peter Bander (sobre Psicofonías) aunque ellos en su publicidad no utilizan la palabra y se  refieren a ello como “voces grabadas de los muertos”.

_Withcraft: The Old Religion: del Dr. Leo Louis Martello.

_The Warlock s Book: de Peter Haining.

_Nandor Fodor Encyclopedia  of  Psychic Science  (autor desconocido)

_An Encyclopaedia of Occultism: de Lewis Spence. Pudiera ser que la editorial misteriosa fuese esta. (cliclar aqui)

En cualquier caso estos libros se volvieron a editar en diferentes editoriales y a poco que busquéis podéis encontrarlos en la red.

Como por ejemplo; _An Encyclopaedia of Occultism de Lewis Spence.

An Encyclopaedia of Occultism

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Aunque yo creía que la publicidad venia en el número de la revista de Penthouse en el que salía Babetta  encontré en la red una referencia a la revista “Viva” de agosto del 1974.

Babetta Lanzilli ‎– Magazine Penthouse September 1974
Babetta Lanzilli ‎– Magazine Penthouse September 1974

El número de Penthouse es de septiembre del mismo año. Por lo que es muy posible que insertaran publicidad en las dos revistas. De hecho cambian las fotografías y mientras en una la señorita del anuncio es una apacible y dulce señorita, en la otra su rostro se transforma como poseída por el demonio. Descubriendo su naturaleza satánica. (Eso o un mal escaneado, mezclado con una gran imaginación. Ja,ja ).

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